非洲乒乓黑马: 中国是乒乓“圣地” 马龙是偶像

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中新社里约热内卢8月9日电 作为里约奥运会乒乓球男单比赛的最大黑马,尼日利亚选手阿鲁纳9日收获了一场败仗,他以0:4不敌现世界第一、中国选手马龙,无缘男单四强。

不过,奥运会男单八强的成绩已经创造了非洲乒乓球运动的历史,阿鲁纳也在一夜间成为奥运乒乓球赛场最受关注的明星之一。当日,正是阿鲁纳的生日,赛后,全场观众集体为他高唱生日歌的一幕,让这个28岁的非洲小伙儿备受感动。“现在我已经没有任何遗憾了,我在这届奥运会上的表现还不错,尤其是击败波尔的比赛让我终身难忘。”

据阿鲁纳说,七岁那年,一次偶然的机会,让当时正在街头玩耍的他接触到了乒乓球。“当时只是为了好玩,”阿鲁纳坦言,起初他并没有把乒乓球当成职业的想法,“只是感兴趣而已。”

但不成想,随着训练的深入,他最终变得“无法自拔”。

阿鲁纳告诉记者,在非洲,乒乓球运动并不普及,训练场地比较有限,“周一到周五,每天训练四个小时,没有比赛的时候一周还会有两次体能训练。”尽管非洲相对闭塞,但他知道,中国才是世界乒乓球运动的“圣地”,因此他对中国实际上并不陌生。

“我去过苏州、上海,”据他透露,2015年能够来到中国训练备战,还要感谢他效力于葡萄牙联赛时的教练推荐。“马龙是我的偶像,”说这话时,他笑了,一群采访他的中国记者也笑了。

阿鲁纳说,在尼日利亚,最出名的还是足球运动员,乒乓球运动既不流行,也缺乏足够的培训人员或教练,但即使这样,他也不会为当初的选择感到后悔。“假如让我重新选择,我还是会选择乒乓球,因为这项运动太有意思了。”

令阿鲁纳骄傲的是,与他同为乒乓球运动员的妻子如今已经转型为一名记者,“她每天都会关注,报道我的比赛,我这回打进八强一定会给非洲乒乓球运动员带来更多的信心。”他对记者说,通过好成绩的带动,更多球员有望在未来投入到这项运动中来,创造比他更好的成绩,“毫无疑问,这次奥运会令人终身难忘,来到这里真的很高兴。”(完)

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